Resumo de Inglês - Countable and Uncountable Nouns

Countable and Uncontable Nouns são os substantivos em Inglês que dividem-se em contáveis, podendo vir no plural ou singular, e incontáveis, que não admitem plural com exceção de alguns casos.

Em inglês, os nomes incontáveis também são chamados de “massivos”. Esses termos podem aparecer representados em livros e dicionários com as iniciais C para countable e U para uncontable.

Ao estudar os Countable and Uncontable Nouns é interessante saber o que são os substantivos, essa classe de palavras muito importante de um idioma. Eles classificam os objetos, sentimentos, lugares etc.

Os substantivos em inglês podem ser divididos em próprios (proper nouns) e comuns (common nouns). Os próprios dão nomes aos seres de forma específica. Enquadram-se nesse tipo os nomes de lugares, de pessoas, de marcas etc., e são escritos com letra maiúscula.

Já os substantivos comuns nomeiam seres da mesma espécie e englobam os substantivos concretos, coletivos, abstratos, compostos, contáveis e incontáveis. Esses dois últimos são o foco deste texto.

Características dos Countable and Uncontable Nouns

Dentre as variadas classificações dos substantivos da Língua Inglesa, os Countable and Uncontable Nouns caracterizam-se, de uma forma geral, pela possibilidade de admitir forma no plural (countable) ou não (uncontable).

Os substantivos contáveis podem ser precedidos pelos artigos indefinidos “um” ou “uma”. Como exemplo tem-se o substantivo “banana”, que pode ter referência a uma banana (singular) ou bananas (plural).

Assim:

  • Amélia eat a banana in your breakfast. (Amélia comeu uma banana no seu café da manhã.)
  • Nana eat two bananas in your breakfast. (Nana comeu duas bananas no seu café da manhã.).

Os substantivos incontáveis são a minoria em relação aos contáveis. Por regra, enquadram-se nesse tipo aqueles substantivos que não admitem plural. Contudo, há algumas exceções, dependendo do significado ou contexto da palavra. Os uncontable são, em sua maioria, comidas, assuntos, objetos, bebidas e ideias abstratas. Como exemplos têm-se conselho, amor, açúcar etc.

Para compreender o sentido de algo incontável, aceita-se como exemplo a dificuldade de mensurar a água. Comumente pede-se um copo de água ou uma garrafa de água, mas é inviável contar a água em si. Portanto, quando alguém fala: “I bought two waters” (Comprei duas águas) fica implícito que a pessoa se refere à garrafa de água.

O mesmo observa-se no exemplo “I am going to supermarket to buy a bottle of oil”. (Vou ao supermercado para comprar uma garrafa de óleo). O óleo é um substantivo incontável. Nota-se nesse contexto que o substantivo tem o artigo “a” porque está sendo indicada a quantidade exata de óleo, ou seja, uma garrafa. Desta forma, o artigo está combinando com a garrafa (a bottle) e não com o óleo.

Nota: para os substantivos contáveis são usados “a” e “an”. Para indicar quantidades de substantivos incontáveis, normalmente, são utilizadas as seguintes palavras ou expressões: some, a bit of, a little, a lot of much.

Exemplos de countable nouns

  • Dog (cachorro) e dogs (cachorros)
  • Pen (caneta), pens (canetas)
  • Magazine (revista), magazines (revistas)
  • Book (livro), books (livros)
  • Newspaper (jornal), newspapers (jornais)

Exemplos de incontable nouns

  • Help (ajuda)
  • Information (informação)
  • Pride (orgulho)
  • Advice (conselho)
  • Fun (diversão)
  • Beer (cerveja)
  • Coffee (café)
  • Juice (suco)
  • Tea (chá)
  • Water (água)
  • Food (comida)
  • Bread (pão)
  • Cake (bolo)
  • Meat (carne)
  • Rice (arroz)
  • Spaguetti (espaguete)
  • Rice: arroz

Existem algumas palavras em inglês que só devem ser usadas com substantivos contáveis ​​e, outras, que devem ser usadas com substantivos incontáveis.

Normalmente, precisa-se recorrer a uma palavra para quantificar os uncontable nouns. Assim, quando for necessário quantificar os substantivos incontáveis deverão ser usadas expressões que indiquem porção ou quantidade como: a glass of water (um copo de água); a loaf of bread (uma fatia de pão); a bowl of rice (uma tigela de arroz); a piece of music (uma peça de música).

Exemplos

  • I eat much rice today. (Eu comi muito arroz hoje).
  • She has been reading a lot of romance lately. (Ela tem lido muito romance ultimamente).

Some e Any para U (uncontable nouns)

Será usado “some” para dar sentido de “um pouco de” quando a frase estiver na forma afirmativa.

Exemplo:

  • She spilled some milk on the table. (Ela derramou um pouco de leite na mesa.)

Já “any” em sentenças afirmativas admite sentido de “qualquer”, conforme o exemplo:

  • Pedro like any mexican food. (Pedro gosta de qualquer comida mexicana).

Contudo, atenção: em sentenças negativas, “any” assume o significado de “nenhum”. Exemplo:

  • I don’t have any dogs. (Eu não tenho nenhum cachorro).
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